La FCC evalúa nuevas reglas de transmisión para estaciones FM digitales

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Jul 15, 2023

La FCC evalúa nuevas reglas de transmisión para estaciones FM digitales

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha emitido un aviso de propuesta de reglamentación que busca la opinión del público sobre el tema de las transmisiones de radio FM digital. Específicamente, los reguladores federales están

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha emitido un aviso de propuesta de reglamentación que busca la opinión del público sobre el tema de las transmisiones de radio FM digital.

Específicamente, los reguladores federales están sopesando la posibilidad de permitir que las estaciones de radio FM totalmente digitales y de baja potencia aumenten la potencia de sus señales de HD Radio en un esfuerzo por estimular la adopción de la tecnología y llegar a más oyentes.

HD Radio incluye tecnología propiedad de Xperi Corporation, que otorga licencias del estándar a estaciones de radio AM y FM que desean ofrecer canales de radio digitales multiplexados junto con su señal analógica estándar.

Si bien HD Radio ha visto cierta adopción en automóviles y camionetas, hay pocas radios portátiles en el mercado capaces de recibir transmisiones digitales, en parte porque Xperi cobra a los fabricantes de productos electrónicos una tarifa por dispositivo por incorporar diversos hardware y firmware necesarios para recibir las señales.

"Las emisoras y los consumidores prefieren cada vez más la radio FM digital, que ofrece una mejor calidad de sonido que el servicio FM analógico tradicional", dijo Jessica Rosenworcel, presidenta de la FCC, en un comunicado el mes pasado. No estaba claro cómo llegó Rosenworcel a esta conclusión.

Si bien las señales de radio AM y FM son en gran medida resistentes, las señales de HD Radio tienden a desaparecer entre 25 y 30 millas desde su punto de transmisión. Las señales de nivel urbano generalmente están disponibles sin problemas en las principales áreas metropolitanas, pero quienes viven en áreas suburbanas y rurales a menudo no pueden conectarse de manera confiable a una señal digital sin interrupciones ocasionales, si es que pueden recibir las señales.

La propuesta permitiría a las emisoras de FM, en particular, una mayor flexibilidad para potenciar sus señales de radio digitales, al tiempo que intentaría reducir las interferencias en áreas donde las estaciones se superponen.

Algunas partes interesadas clave de la industria ya están expresando su apoyo a la iniciativa. Los funcionarios de la Radio Pública de Nueva York (NYPR) dijeron que ofrecer a las estaciones de radio FM un camino para mejorar sus señales de radio digital beneficiaría tanto a las emisoras como a los oyentes.

"Como defensor y usuario desde hace mucho tiempo de la tecnología HD Radio, NYPR se compromete a brindar a los oyentes del área de Nueva York todos los beneficios de la transmisión digital en FM ahora y en los años venideros", dijo la emisora ​​pública en un escrito presentado ante la FCC. "Por lo tanto, NYPR tiene una participación significativa en el crecimiento y desarrollo del servicio HD Radio".

Pero algunas empresas dicen que la propuesta puede causar interferencias perjudiciales a otros servicios, incluida la televisión transmitida a través de retransmisiones de microondas, si la FCC cambia su metodología para aprobar las transmisiones de radio FM digitales.

Durante una reunión telefónica con la Oficina de Medios de la FCC la semana pasada, funcionarios de Charter Communications expresaron su preocupación de que su negocio podría verse perjudicado si la propuesta se aprueba.

“Charter explicó que cambiar la metodología de la [FCC] para determinar si las estaciones digitales de FM son elegibles para aumentar su potencia y permitir aumentos de potencia sin autorización previa de la Comisión podría causar interferencias dañinas a los sistemas de banda ancha de Charter, que utilizan las mismas frecuencias que Radio FM para transmisiones ascendentes y descendentes”, escribió un ejecutivo de Charter en una carta presentada ante la FCC.

Charter finalizó la carta diciendo que el período de comentarios “le daría a la Comisión el beneficio de un registro completo sobre el tema antes de tomar más medidas”. Hasta el viernes, la empresa no había presentado ningún comentario formal al respecto.

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